Reizen met de trein in de Verenigde Staten heeft een ongrijpbare charme. Rijd comfortabel terwijl je langs de wolkenkrabbers van het noordoosten en door de prairies van het middenwesten, langs stromende rivieren en over de westelijke woestijnlandschappen en bergen glijdt.

Historische stations, met enorme ramen, marmeren pilaren, kroonluchters en terrazzovloeren, zijn tijdcapsules die een kijkje geven in het glamoureuze locomotiefverleden en fungeren als toegangspoorten tot de vele nationale parken en culturele attracties die het land te bieden heeft.

De dag dat de ceremoniële gouden piek de Central Pacific en Union Pacific Railroads in 1869 in Promontory, Utah, met elkaar verbond, veranderde het leven in het land voor altijd. De 1912 mijl lange Transcontinental Railroad maakte reizen en transport van goederen naar het westen gemakkelijker, waardoor de jonge natie revolutionair werd en de economie van brandstof werd voorzien. Het vergulde tijdperk van reizen met de trein is misschien vervangen door de snelheid van vliegtuigen, maar de romantiek van reizen per trein blijft bestaan.

Hoewel veel van de originele sporen zijn verlaten en Amtrak nieuwere spoorpaden heeft aangelegd, is reizen tussen staten en door het land gemakkelijker en comfortabeler dan ooit. Passagiers kunnen kiezen uit georganiseerde reizen, regionale en vintage spoorwegmaatschappijen, Amtrak Vacations en samengestelde ervaringen. Geniet van spectaculaire vergezichten terwijl u op uw gemak uw weg naar uw bestemming baant en profiteert van luxueus ingerichte kamers, restauratierijtuigen en moderne voorzieningen.

Raak geïnspireerd voor uw volgende treinavontuur met onze lijst met de beste treinritten in de Verenigde Staten.

1. Grand Canyon-spoorweg

Uitzicht op de Grand Canyon vanaf Pima Point

Berijd de historische auto's van de Grand Canyon Railway naar een van de grootste nationale parken van het land tijdens een Grand Canyon Railway Adventure-tour. De spoorlijn werd geopend in 1901 en werkt nu op gerecyclede afgewerkte plantaardige olie van restaurants in Williams, Arizona en de South Rim.

De trein biedt zes serviceklassen, waaronder First, Coach, Pullman, Observation Dome, Luxury Dome en Luxury Parlor. De Pullman-klasse grijpt terug naar 1923-reizen, met zitbanken en ramen die openstaan ​​voor frisse lucht.

Voordat u aan uw reis in Williams begint, kunt u een shootout-show in het Wilde Westen bijwonen in een openluchttheater. Geniet tijdens de dagexcursie van het dramatische uitzicht op de Grand Canyon terwijl je wordt vermaakt door westerse muziek en heropvoeringen door spoorwegpersonages en cowboys. Doorkruis dennenbossen, uitgestrekte prairies en de toppen van San Francisco om het iconische park te bereiken.

Eenmaal daar aangekomen, kunt u kiezen uit een aantal activiteiten, waaronder een rondrit per touringcar door de Grand Canyon met stops bij hoogtepunten zoals Hermits Rest, Mohave Point, the Abyss en Pima Point. Opgewaardeerde First Class-passagiers krijgen een lunchbuffet in de Maswik Lodge in de Grand Canyon.

2. Amtrak California Zephyr

California Zephyr rijdt door de Rocky Mountains

Met behulp van een combinatie van transcontinentale spoorwegroutes en nieuwe sporen vervoert Amtrak's California Zephyr passagiers door Amerika op een buitengewone tweedaagse expeditie. De 2300 mijl lange reis van 51 uur, aangeprezen als de meest schilderachtige van het land, begint in Chicago en eindigt in Emeryville, Californië, net buiten San Francisco in Californië..

Door de eindeloze prairies van Nebraska, de schilderachtige Rocky Mountains buiten Denver, ruige rode rotsen in Utah en de met sneeuw bedekte Sierra Nevadas, volgt de treinreis de stappen van de vroege pioniers die het Wilde Westen vestigden.

De trein omvat een eet-, toeristenlounge en Sleepliner-wagens die worden geleverd met roomettes en slaapkamersuites (sommige die gemakkelijk plaats bieden aan maximaal zes personen). De belangrijkste stops zijn Omaha, Denver en Salt Lake City.

De trein heeft geen wifi en de mobiele service is onregelmatig, dus neem je eigen gedownloade inhoud, boeken en bordspellen mee voor entertainment. Bij Amtrak kunt u een kleine kat of hond meenemen tegen een apart tarief.

3. Verde Canyon-spoorweg

Verde Canyon Railroad door Arizona

Zweef door de natuurlijke pracht van Verde Canyon in het zuidwesten van Amerika in een gerenoveerde treinwagon aan boord van de Verde Canyon Railroad op een 3,5 uur durende, 20 mijl lange rondreis vanuit Sedona, Arizona. Geniet van ontzagwekkende landschappen terwijl u comfortabel zit in een klimaatgestuurde en zorgvuldig ingerichte auto. De trein heeft drie klassen: touringcar, first en luxe caboose verhuur voor groepen.

Of je nu kiest voor een georganiseerde tour of alleen aan boord van de trein gaat, zorg ervoor dat je de klifwoningen van de Native American Sinagua-mensen en de oude mijnsites verkent en uitkijk naar inheemse dieren in het wild zoals Amerikaanse zeearenden en antilopen.

De trein heeft zowel vintage treinwagons als een kijkauto in de open lucht om het meeste uit uw tijd aan boord te halen.

Accommodatie: beste kuuroorden in Sedona

4. Amtrak Coast Starlight

Treinsporen langs de Stille Oceaan nabij Santa Barbara

Reis langs de adembenemende Pacifische kust en bezoek westelijke stedelijke centra aan de legendarische Amtrak Coast Starlight. De Starlight, uitgerust met Superliner-slaapplaatsen, loungen voor toeristen en restauratiewagens, neemt je mee op een 36-uur durende trektocht van Seattle naar Los Angeles. De route stopt in Portland, Sacramento, de San Francisco Bay Area en Santa Barbara, langs indrukwekkende kliffen aan de kust, Mount Rainier, de Cascade Mountains en Puget Sound.

De trein heeft een touringcar met twee niveaus. Ga aan de westkant op de bovenste verdieping zitten voor het beste uitzicht. Upgrade naar een privékamer voor extraatjes, waaronder instappen met prioriteit, eersteklas dineren en turndownservice.

5. White Pass & Yukon Railway

White Pass & Yukon Railway | Foto auteursrecht: Lavanya Sunkara

Of u zich nu in Skagway bevindt tijdens een cruise of via de Alaska en South Klondike Highways, mis de zeldzame kans niet om de historische smalspoor White Pass en Yukon Route Railway door adembenemende landschappen te rijden. Een wonder van techniek, het circuit werd gebouwd in 1898 tijdens de Klondike Gold Rush en gaat verder als een toeristische attractie om passagiers op een onvergetelijke, verhalende rit te brengen.

De trein suist tot een hoogte van 2885 voet door tunnels, langs hoge kliffen en watervallen. Adem de frisse lucht van Alaska in terwijl je panoramische vergezichten van met sneeuw bedekte bergen, weelderige kloven en gletsjers fotografeert.

De excursie naar de top duurt twee en een half uur, gaat kort door het Yukon-gebied in Canada en stopt bij bezienswaardigheden zoals Bridal Veil Falls, Tormented Valley en het schilderachtige uitzicht op Skagway.

6. Amtrak Adirondack

Spoorlijnen door de Adirondacks

Ervaar spectaculair herfstgebladerte in de Hudson River Valley in New York aan de Amtrak Adirondack. Deze hogesnelheidstrein neemt je mee door Upstate New York op een reis van 10 tot 12 uur langs de Hudson River en Lake Champlain, langs herenhuizen, bossen en velden, naar station Gare Centrale in Montreal, Canada. Haltes onderweg zijn onder meer de steden Poughkeepsie, Saratoga Springs, Whitehall en Ticonderoga.

De Amtrak Adirondack vertrekt 's ochtends vanaf Penn Station in New York en arriveert op tijd in Montreal voor het diner. Immigratie kan één tot twee uur duren - houd uw paspoort en immigratieformulier klaar voor de officier.

Voorzieningen aan boord zijn onder meer een caféauto en wifi (zij het niet de beste). Houd er rekening mee dat er geen gereserveerde zitplaatsen zijn, dus geef uzelf extra tijd om een ​​gewenste plek te bemachtigen. De stoelen kunnen achterover leunen en zijn voorzien van dienbladtafels, extra beenruimte en een voetensteun.

Accommodatie: waar te verblijven in Montréal: beste gebieden en hotels

7. Smalspoorlijn van Durango en Silverton

Smalspoorlijn van Durango en Silverton

Reis terug in de tijd in een vintage touringcar op de met kolen en stoom aangedreven Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad-rit van Durango naar Silverton, Colorado. Gebouwd tijdens de zilvermijnbouw, zijn de sporen sinds 1882 onafgebroken in gebruik. Toen de boom afnam, werd de trein een kans voor enthousiaste reizigers om de route van de mijnwerkers en grensbewoners te ervaren. Vandaag blijft het een van de weinige smalspoor-stoomtreinen in het land.

Deze drieënhalf uur durende excursie vanuit Durango baant zich een weg langs de prachtige Animas-rivier op spoorlijnen die speciaal zijn ontworpen om door bochten langs steile berghellingen te navigeren. De rotswanden lijken slechts enkele centimeters verwijderd van de ramen, en de diepe kloven bieden een beeldschoon spektakel, waarbij het stoomfluitje door de regio weerkaatst.

De spoorweg biedt verschillende seizoensarrangementen, waaronder een reis door het winterwonderland van het San Juan National Forest in het comfort van verwarmde auto's tijdens de Cascade Canyon-excursie. Passagiers kunnen elanden en dikhoornschapen spotten die de regio naar huis roepen. Zitplaatsen in de standaardklasse kunnen online worden geboekt, terwijl tickets voor presidentiële, deluxe en eersteklas telefonisch moeten worden gekocht. In de zomermaanden zijn er drie treinen per dag en in de winter is er één keer per dag een kortere rit van twee uur.

Als u meer van Colorado wilt verkennen, overweeg dan Colorado Rail Adventure by Vacations By Rail, dat u over de Colorado Rockies brengt op vijf standaard- en smalspoorbanen, waaronder de Durango & Silverton-spoorweg.

  • Lees verder:
  • Hoogwaardige dingen om te doen in Durango, Colorado

8. Great Smoky Mountains Railroad

Great Smoky Mountains Railroad

Gezinnen en treinliefhebbers zijn dol op de Great Smoky Mountains Railroad, die excursies aanbiedt om het afgelegen platteland van West-North Carolina en delen van het Great Smoky Mountains National Park te ervaren. De treinrit, die 85 kilometer lang is met 25 bruggen en twee tunnels, doorkruist valleien, door tunnels en uitgehouwen bergen met uitzicht op schilderachtige weiden en rivierkloven. De trein vertrekt vanuit Bryson City en reizen duren van drie en een half uur tot een volledige dag.

Boek de Nantahala-kloofexcursies van 44 mijl voor een rondreis naar de Nantahala-kloof, langs de rivieren Little Tennessee en Nantahala. De 32 mijl lange Tuckasegee River Excursion slingert langs de gelijknamige rivier en gaat door weelderige valleien en oude steden.

Passagiers kunnen kiezen uit First Class-auto's met privé-begeleiders of de Open Air Gondola; ritten zijn inclusief lunchpakketten. De Great Smoky Mountains Railroad biedt ook speciale evenemententreinen tijdens Pasen (The Easter Beagle Express), herfst (The Great Pumpkin Patch Express) en winter (Polar Express).

9. Amtrak Empire Builder

Spoorbaan door Glacier National Park

Als lange treinreizen door het land iets voor jou zijn, dan volgt de Amtrak Empire Builder de stappen van Lewis & Clark door het binnenland, van Chicago naar de Pacific Northwest. De enkele reis van 46 uur biedt majestueuze uitzichten op de Great Plains, de rivier de Mississippi, Glacier National Park, Gassman Coulee Trestle en Montana's Big Sky Country.

De trein heeft een slaapwagen, loungerijtuig en een restauratiewagen om je rit zo comfortabel mogelijk te maken. Onderweg krijg je 20 minuten stops om je benen te strekken of om de lokale keuken te proeven.

Tijdens de warmere maanden stapt een vrijwilliger van de National Park Service via het Trails & Rails-programma in de trein tussen Shelby, Montana en Seattle en geeft informatie over de landschappen, habitats en geschiedenis.

Er vertrekken dagelijks treinen naar Spokane; bij aankomst kunt u ervoor kiezen om naar Seattle te reizen of de Columbia River Gorge af naar Portland.

10. Alaska Denali Star

Alaska Denali Star buiten Denali National Park

Zoals de naam al doet vermoeden, brengt de Alaska Denali Star je naar de hoogste berg van Noord-Amerika in een van de meest schilderachtige nationale parken: de machtige Denali. Rijd in een auto met glazen koepelplafonds om van het sublieme uitzicht te genieten. De trein vertrekt vanuit het centrum van Anchorage, met haltes in Wasilla en Talkeetna, voordat hij door Denali National Park gaat en eindigt in Fairbanks.

Passagiers kunnen de treinreis combineren met een dagtocht in Talkeetna, een excursie in het Denali National Park, of meerdere dagen doorbrengen met het verkennen van de regio's Southcentral en Interior van Alaska tijdens overnachtingen. Het is het beste om te overnachten vanwege de afstand en tijd die ermee gemoeid is.

Voorzieningen aan boord van de 12-uurstrein zijn onder meer twee klassen (GoldStar-service met maaltijden, drankjes en basis Adventure Class), een restauratiewagen, koepeltreinen, niet-rokersauto's en bagageservice. Gasten kunnen ook reizen met de privé-gerunde Wilderness Express-koepelauto's aan het einde van de trein met gidsen, aparte restaurants en openluchtperrons.

Accommodatie: best beoordeelde resorts in Alaska

  • Lees verder:
  • Hoogwaardige toeristische attracties in Alaska

11. Amtrak Stad New Orleans

Spoorbaan langs de rivier de Mississippi

Reis van het middenwesten naar het zuiden met een nachttrein van de muzikale steden Chicago naar New Orleans, met een stop in Memphis, in de Amtrak City of New Orleans. Zeg vaarwel tegen glanzende wolkenkrabbers terwijl je je een weg baant van het prachtige Union Station van de Windy City naar de Mississippi Delta. Rijd langs historische steden en de baai van het diepe zuiden op weg naar de New Orleans Union Passenger Terminal.

Tijdens de 19 uur aan boord kunnen reizigers genieten van ruime Superliner-accommodaties met maaltijden en drankjes, of maaltijden kopen als je in de Coach-klas zit. Voorzieningen zijn onder meer douches, toeristenlounges op de bovenste verdieping en een café-auto.

Accommodatie: best beoordeelde resorts in New Orleans